Descubre cómo el envejecimiento climático y la radiación UV afectan a las propiedades de los polímeros



Propiedades y envejecimiento climático: el efecto de la radiación UV en polímeros


Introducción

El cambio climático es uno de los grandes desafíos del mundo moderno y afecta a todos los sectores de la sociedad. Uno de los factores más críticos en el envejecimiento de los materiales orgánicos es la radiación UV presente en la luz solar. Los polímeros –un material orgánico ampliamente utilizado– no son la excepción. En este artículo, analizaremos las consecuencias del envejecimiento climático en los polímeros y cómo la radiación UV afecta sus propiedades.

Propiedades de los polímeros

Los polímeros son materiales sintéticos que tienen una amplia variedad de usos. Por ejemplo, están presentes en las botellas de agua, tazas plásticas, bolsas de supermercado, entre otros productos. Los polímeros tienen propiedades mecánicas únicas, como una alta resistencia a la deformación y una gran capacidad de soportar cargas bajo tensión.

Además, los polímeros tienen otras propiedades como la resistencia química, al impacto, al rayado y a la humedad. Las propiedades de los polímeros pueden cambiar a lo largo del tiempo debido a la exposición a diferentes factores ambientales o el envejecimiento climático.

Envejecimiento de polímeros

El envejecimiento climático es el proceso por el cual los materiales cambian debido a la exposición a diferentes factores ambientales, incluyendo el clima, la humedad, la radiación UV y la contaminación. El envejecimiento climático es un problema muy importante de los materiales plásticos utilizados al aire libre porque pueden perder sus propiedades únicas.

Efectos de la radiación UV en los polímeros

La radiación UV es una forma de energía electromagnética que se encuentra en la luz solar, y es un factor importante en el envejecimiento climático de los polímeros. La radiación UV puede romper los enlaces en la estructura molecular de los polímeros y hacer que pierdan resistencia y rigidez.

Los efectos de la radiación UV en los polímeros pueden variar según el tipo de polímero. Por ejemplo, el polietileno, uno de los polímeros más utilizados en la fabricación de productos plásticos, es muy sensible a la radiación UV y se degrada fácilmente. Otros polímeros, como el policarbonato, son más resistentes a la radiación UV y duran más tiempo.

Cómo prevenir el envejecimiento climático

Existe una gran cantidad de formas para prevenir el envejecimiento climático de los polímeros, siendo la más común el uso de aditivos UV. Los aditivos UV son productos químicos que se mezclan en el polímero para absorber la radiación UV y protegerlo del envejecimiento.

Otra forma de prevenir el envejecimiento climático de los polímeros es el uso de protectores mecánicos. Por ejemplo, la utilización de cubiertas para proteger los asientos del automóvil puede reducir la exposición de los polímeros a la radiación UV y otros agentes externos.

Conclusión

El envejecimiento climático es un problema importante para los materiales plásticos utilizados al aire libre, incluyendo los polímeros. La radiación UV es uno de los principales factores que afectan la durabilidad de los polímeros. Los polímeros pueden perder sus propiedades únicas a través del tiempo y el uso, lo que hace que se deterioren y reduzcan su vida útil. Los aditivos UV son una forma efectiva de prevenir el envejecimiento climático y mantener la integridad estructural de los polímeros.

Material Resistencia a la radiación UV
Polietileno de baja densidad Baja
Policarbonato Alta
Teflón Muy alta

Fuentes

  • EPA. Polymers and Plastics: An introduction. United States Environmental Protection Agency.
  • Gamma Technologies. Understanding Polymer Aging. GAMMA Technologies. https://www.gtisoft.com/en/articles/understanding-polymer-aging/
  • Bickerton, S., and R. A. Pethrick. Polymer ageing: The effect of thermal history on the ageing of epoxy surfaces. Progress in Organic Coatings 46, no. 4 (2003): 261-269.
  • Lomakin, Sergey, and Gary D. Patterson. Review: Polymer weathering: concepts and measurements. Polymers and the Environment 4, no. 3 (1996): 131-144.


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